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북한 수준 증명하는 ‘이 자동차’.. 그 정체에 전 세계가 경악한 이유

김예은 에디터 조회수  

역사적인 동력원의 변화
전동화 전환 한창이지만
북한 혼자 ‘이것’ 사용 중

북한-목탄차
북한 목탄 트럭

오늘날 우리는 꽤 굵직한 변화의 시기를 보내고 있다. 1세기 넘게 사용해 온 내연기관을 내려놓고 전기, 수소 등으로 갈아타는 과정은 인류 역사에서 손꼽을 만한 이슈다. 하지만 자동차의 에너지원을 보다 효율적인 것으로 대체하려는 시도는 예전부터 있었다. 현재의 내연기관도 그 결과물이다.

1886년 칼 벤츠가 최초의 내연기관 차를 만들기 전까지 자동차는 증기기관으로 구동됐다. 석탄 등 땔감을 태워 작동하는 해당 동력 기관은 현재 거의 쓰이지 않는다. 하지만 비슷한 방식을 사용하는 국가가 전 세계에 단 한 곳 남아있다. 바로 북한이다.

북한-목탄차
북한-목탄차

연기 뿜는 트럭의 정체
목탄 가스 자동차란?

북한에서 촬영된 사진이나 영상을 보면 짙은 연기를 뿜으며 움직이는 트럭을 어렵지 않게 발견할 수 있다. 이에 “어딘가 고장이 난 것 아니냐”. “차에 불이라도 붙었나?”와 같은 반응이 나오기도 하지만 사실 지극히 정상적인 작동 모습이다. 해당 차량의 정체는 ‘목탄 가스 자동차(이하 목탄차)’다.

목탄차의 작동 원리는 증기 기관과 비슷하면서도 결정적인 차이점이 있다. 공통점을 먼저 살펴보자면 증기 기관은 석탄을, 목탄차는 이름 그대로 목탄을 태워 움직인다. ‘땔감’이 핵심인 만큼 굳이 목탄이 아니라 가소성 소재라면 무엇이든 연료로 사용할 수 있다.

1940년대 런던 버스에 장착된 목탄 가스 발생 장치
사진 출처 = 유튜브 채널 ‘Randomn’

증기 기관과 엄연히 달라
시초는 1900년대 초반

하지만 작동 방식에서 결정적인 차이점을 보인다. 증기 기관은 연료로 물을 끓여서 발생한 증기를 운동에너지로 사용한다. 외부에 설치된 연소 장치를 사용하기에 외연기관으로 분류된다. 반면 목탄차는 흔한 엔진차와 같이 내연기관으로 분류된다. 목탄을 비롯한 땔감을 태워서 나오는 가스 자체를 엔진 연료로 사용하기 때문이다. 연료만 다를 뿐 동력 기관 자체는 비슷한 셈이다.

앞서 목탄차는 1901년 발명돼 두 차례의 세계대전 시기에 맹활약했다. 상기한 대로 가소성 소재라면 연료를 딱히 가리지 않는다는 점이 최대 장점으로 작용한 덕이다. 기록에 따르면 1945년까지 독일에서만 약 50만 대의 목탄차가 운행된 것으로 전해진다. 그렇다면 오늘날 전 세계에서 유일하게 북한에서 목탄차가 운행되는 이유는 뭘까?

사진 출처 = ‘Radio Free Asia’

목탄차 굴리는 북한 사정은?
땔감 부족해 쓰레기까지 영끌

목탄차는 다소 원시적인 방식으로 작동하는 만큼 단점도 적지 않았다. 연료 종류에 따라 가스 발생량이 달라 출력이 일정하지 않았으며, 가스 포집 장치를 별도로 달아야 하는 만큼 중량, 부피 면에서도 불리했다. 이에 2차 세계대전이 끝나고 연료 수급이 정상화되면서 목탄차는 자연히 도태되고 가솔린, 디젤 등 내연기관으로 대체됐다.

하지만 북한은 오늘날까지도 다른 선택지가 없다. 장기적인 경제 제재와 경제난으로 인해 북한에서 연료 부족은 일상이다. 석탄조차 수급이 원활하지 않아 폐목재를 활용한 목탄 외에 별다른 선택지가 없었고 현재의 목탄차에 이른 것이다. 하지만 무분별한 벌채로 인해 산림이 황폐해져 장작마저 부족한 것으로 전해진다. 현재는 각종 쓰레기까지 마구잡이로 태워 운행하는 등 목탄차의 장점을 최대한 활용하고 있다.

자동차와 관련된 흥미로운 이슈들
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김예은 에디터
k_editor@newautopost.co.kr

댓글2

300

댓글2

  • 꽤낭만적이네

  • 거시기

    저 목탄차지나가면 연기,매연,냄새가 엄청나드라~ 나무와 연탄이 비싸서 폐타이어를 태우니~ 아직도 있나? 내가 2003년도쯤 함흥에서 봤는데~

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